OSA Student Leadership Conference

Todos los años la OSA (Socidad de Óptica) organiza un congreso internacional al que invita a representantes de todos Chapters de estudiantes afiliados a la OSA: la Leadership Conference.

Este año el congreso se organizaba en San José, California, justo en el centro de Silicon Valley, y yo asistí en representación de OSAL, el Chapter de estudiantes de la Universidad de Salamanca y el Centro de Láseres Pulsados.

Fue todo un honor ir hasta allí en representación del chapter y de la Universidad de Salamanca, especialmente cuando este año 2015 se celebra el Año Internacional de la Luz.

Además, nuestro chapter estaba este año nominado para el premio de Excelencia de la OSA, que cada año reconoce a los 3 mejores chapters de más y de menos de 25 miembros. En el congreso pude exponer nuestro trabajo en OSAL a lo largo de este año, pero finalmente el premio se lo llevó el chapter de Tucumán (Argentina) y nosotros quedamos finalistas.

Captura de pantalla

Yo presentando el trabajo de la OSAL en 2015 para el premio de Excelencia de la OSA

Finalizada la Leadership Conference, empezó otro congreso al que también estaba invitado: Frontiers in Optics.

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Del Sputnik a la guerra Espacial

wsw-logo-color-wsw-text_dates_white_backgroundEste año desde la Asociación Universitaria Supernova organizamos la Semana Mundial del Espacio en Salamanca. La semana Mundial del Espacio se celebra cada año del 4 al 10 de Octubre en conmemoración de dos grandes eventos: el lanzamiento del Sputnik, y la entrada en vigor del Tratado sobre el Espacio Ultraterrestre.

 

Precisamente para explicar la importancia de estos dos eventos, he elaborado la charla “Del Sputnik a la guerra Espacial”, que di ayer en el café el Alcaraván, y en la que explico la historia de la exploración espacial y cómo, para nuestra desgracia, las aplicaciones bélicas han marcado su rumbo.

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Entrevista en COPE Salamanca

El pasado jueves hablé en la radio local COPE Salamanca con motivo del fin de semana astronómico organizado por la Asociación Supernova. El fin de semana está compuesto por la noche de los planetas (coordinada por Sergio Sanjurjo) y la noche internacional de la observación de la luna (coordinada por David Rodríguez).

Entrevista completa en la web de la COPE

 

Nace la Asociación Universitaria Supernova

El pasado 19 de junio un grupo de estudiantes de la Universidad de Salamanca fundamos la Asociación Universitaria Supernova, que tengo el honor de presidir. Los objetivos de la Asociación son la divulgación científica y el propio aprendizaje de los estudiantes. Lo que contribuye a enriquecer la vida universitaria y romper los muros que la separan de las calles.

El proyecto más grande de la Asociación es “Polvo de Estrellas“, el proyecto de divulgación científica. El nombre del proyecto proviene del propio nombre de la asociación y de su afán por ir más allá del ámbito universitario. Una Supernova es la explosión de una estrella, en la cual se libera polvo de estrellas, que contiene los elementos de los que nosotros mismos estamos hechos. De la misma forma que la Supernova libera polvo de estrellas al cosmos, la Asociación libera sus conocimientos a la ciudad a través de este proyecto.

Entrevista en la radio venezolana Onda 97.3

Con motivo de la llegada de New Horizons a Plutón, Asdrubal Velasquez, del programa radiofónico “Código visionario” de la radio venezolana 97.3 FM se puso en contacto conmigo como miembro de sondasespaciales.com para entrevistarme y explicar la importancia de la misión en la que por primera vez hemos podido ver Plutón de cerca. Puedes escuchar el programa en ivoox, la entrevista comienza en el minuto 12.

http://www.ivoox.com/codigo-visionario-15-07-2015-audios-mp3_rf_5350807_1.html

 

Llegada de New Horizons a Plutón en Sondas TV

El pasado 14 de julio la sonda espacial New Horizons sobrevoló Plutón por primera vez en la historia. Nunca antes un artilugio de fabricación humana había pasado por las cercanías de Plutón, por lo que no sabíamos casi nada sobre el planeta enano.

En sondasespaciales.com quisimos seguir este evento a través de nuestro canal de televisión online, y organizamos una emisión en directo para seguir los eventos con el astrofísico Daniel Marín y el Geólogo Planetario Iván López.

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Más de 600 personas siguieron en directo con nosotros el evento histórico.

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Más de 2000 salmantinos observaron el eclipse con los “Telescopios de cartón”

Este viernes 20 de marzo tuvo lugar un eclipse de sol visible como parcial en toda la península ibérica. No es muy frecuente poder ver eclipses como este, en el que el 70% de la superficie del sol llegó a ocultarse tras la Luna. Por eso desde la asociación de la Universidad de Salamanca, OSAL, organizamos una actividad singular para acercar el eclipse al máximo de personas posible.

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Alumnos del Instituto Fernando de Rojas disfrutan del eclipse con la ayuda de uno de los colaboradores de la actividad y a través de uno de los “telescopios de cartón”

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Después de más de un año pensando en posibles ideas para este eclipse que iba a tener lugar, el pasado mes de enero propuse formalmente la actividad a OSAL Student Chapter, y empezamos a organizarla con el apoyo de el Centro de Láseres Pulsados (CLPU) y de la Universidad de Salamanca.

Un equipo de casi 30 estudiantes de física coordinados por mí, ha hecho posible la actividad, trabajando durante un mes en construir los “telescopios de cartón” que diseñé, y llevándolos a los colegios y a las calles durante el eclipse para que todo el mundo pudiera mirar el eclipse. Más de 2000 personas han podido ver el eclipse gracias al esfuerzo de todo este equipo.

Parte del equipo detrás de la actividad. El equipo estaba compuesto por estudiantes de grado, máster y doctorado en física. Además de otros miembros especializados en didáctica.

Parte del equipo detrás de la actividad. El equipo estaba compuesto por estudiantes de grado, máster y doctorado en física. Además de otros miembros especializados en didáctica.

La clave de este éxito reside en la grandísima ilusión que todos hemos puesto en sacar adelante la actividad y en no esperar a que viniera el público, sino ir nosotros a buscarlo a colegios, a los campus universitarios y a la plaza mayor. Para que todo esto no se quedara en una simple idea ha sido fundamental el apoyo del Centro de Láseres Pulsados, que nos ha facilitado entre otras cosas los materiales, y de la Universidad de Salamanca, que nos ha facilitado un lugar donde trabajar durante el último mes para poder construir nuestros “telescopios de cartón”.

El eclipse visto en un "telescopio de cartón", que en realidad es una cámara estenopeica con una montura ecuatorial, todo ello hecho de cartón

El eclipse visto en un “telescopio de cartón”, que en realidad es una cámara estenopeica con una montura ecuatorial, todo ello hecho de cartón

 

 

Una historia de la exploración humana del espacio – Charla en ICIJA 2014

Después de 6 años dando charlas sobre los temas que a mí me apasionan, quise hacer algo un poco más desenfadado aprovechando la invitación delInstituto de Ciencia e Investigación Juvenil de Aragón – I.C.I.J.A. para hablar de algo en su congreso internacional de este año. Preparé una charla no desde mi punto de vista, sino desde el punto de vista de una sonda espacial, Rosetta, que lleva 10 años viajando por el espacio y tiene en estos días mucho protagonismo en la actualidad espacial.

El resultado lo dejo aquí, satisfactorio, para ser algo tan nuevo y experimental para mí. Y me quedo con ganas de seguir trabajando esta metodología…

(lástima que el vídeo tiene muy mala calidad)

Simulando el firmamento por ordenador (Parte 2)

Esta entrada forma parte de un proyecto. Puedes ver la primera entrada en http://jorgehernandezbernal.hol.es/2014/01/simulando-el-firmamento-por-ordenador-parte-1/

Después de una primera aproximación a mi objetivo de simular el cielo por ordenador, he vuelto a replantear todo el proyecto para hacer una simulación física que no sólo sea visualmente realista, sino que sea realista en sí misma y permita comprender los sucesos que se observan.

Imagen generada por el nuevo modelo

(Recomendable ver la imagen en grande, pulsando en ella) En el primer fotograma del timelapse 5 se distinguen claramente algunas constelaciones, como Orión. Cada estrella tiene sus colores y su propio disco de Airy. La parte inferior no tiene estrellas porque coincide con el horizonte.

Ahora estoy usando python para programar. He creado una ccd virtual, y un objetivo de cámara virtual. Y cada parte de la simulación funciona en un bloque separado. Cada estrella emite cierta cantidad de fotones para cada longitud de onda, en función de la propia temperatura de la estrella. Luego el objetivo de la cámara crea la imagen del cielo sobre el CCD, enviando a cada punto del CCD una cantidad de fotones y teniendo en cuenta que la luz se difractará al pasar por el objetivo, generando discos de Airy. Finalmente, mi ccd virtual va almacenando los fotones que llegan a cada píxel, que finalmente pasan a formar una imagen en formato png.

Detalle de los discos de Airy

Detalle de los discos de Airy. En una fotografía real las estrellas aparecen ocupando varios píxeles,por el efecto de los discos de Airy. Yo he simulado ese mismo efecto en mi modelo informático

Lo bueno de este sistema es que es posible acomodar la apertura de la cámara, la longitud focal, y su orientación. Así como la posición sobre la tierra.

De momento sólo estoy teniendo en cuenta la luz emitida por las estrellas, sin simular las nubes de hidrógeno de la vía láctea ni los efectos de la atmósfera. Ni la Luna, los planetas, o el sol. Pero poco a poco espero ir incluyendo todos esos efectos en mi simulación para hacerla más realista. De momento, estos son algunos de los últimos timelapses que he creado con mi modelo.

Recomiendo verlos en pantalla completa

 

Experimentando con las curvas de Lissajous

Las curvas de Lissajous son una curiosa construcción matemática que aparece con frecuencia en física. Supongamos un péndulo oscilando, ese péndulo se está moviendo de un lado a otro cíclicamente, oscilando.

Una oscilación se caracteriza por el ritmo al que ocurre (Un péndulo muy grande será más lento que uno más pequeño) y por su “desfase”, por lo que se puede experimentar con diferentes oscilaciones. Ahora supongamos que no tenemos un movimiento de oscilación, sino dos. Y que podemos manipular la forma en que ocurre cada oscilación. El resultado son las figuras de Lissajous, con las que puedes experimentar en una pequeña aplicación HTML 5 que he escrito: http://jorgehernandezbernal.hol.es/files/Lissajous/

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